2020. 12.  25.


은퇴 ? 

나는 미국자동차여행에서 은퇴를 했다. 

물론 코로나 때문이다. 


70 대의 남자 혼자서,  

미국 여기저기를 여행을 했다. 

현대 투산을 몰고.


여행.?  

솔직히 말하면 미국 지도에 내가 갔다 온 곳, 

표시하는 재미로 여행을 다녔다고나  할까 ?. 

우표 수집 취미나,

나의 자동차 여행 취미나 같은 맥락으로 보면 될 듯 하다.


혼자서 여행을 다닌것은 햇수로는 7년이고, 6년 정도 된듯하다.


오늘은 혼자 다니는 여행에서는 어떠한 일들을 경험 했느냐를 털어 놓을 생각이다. 


집을 나서면, 짧게는 일주일이요, 길면 한 달 정도 였다.

때로는 완벽한 준비를 하고 떠날 때도 있고,

때로는 즉흥적인 충동에 의하여 집을 떠났다.


사실 나는 권총을 가지고 다녔다. 

권총이라해서 실탄이 있는게 아니고,

후추가루 권총이다. 

만약의 사태에 대비하여 가지고 다녔다.

얼핏보면 진짜 같은 가짜 권총.


나 혼자서의 생각이지만, 

여행지는 모두가 안전하다고 최면을 걸며 다녔다.

그러나,

미국에서의 자동차 여행은 생각과 같이 안전한 것만은 아니다.


예를 들면, 어느 도시는 안전하고, 어느 도시는 불안하고,,,

Stockton, CA  이 도시 근처에서는 잠을 자는 것은 좀 위험하다. 

이 도시가 조용한듯하나,

인구 대비 마약하는 사람이 미국에서 제일 많은 도시라고 들었다.


이런 저런 경로를 통해서 미국이란 나라를 알아야 하고,

여행지를 지나는 도시의 상태도 

알고 다니는 것이 좋다. 


나는 미국에 산재해 있는 Walmart 파킹장에서 밤을 지내는 것을 좋아 했다. 

그러나 다 좋은 것도 아니고,

다 밤을 보낼 수 있는게 아니다.

한번은 자동차 번호판도 떼어 갔고,

자동차 안테나도 부러뜨리고, 

젊은 아이들이 심심해서 그런 짓을 하는 경우가 종종 있다.


휴스턴과 뉴 올린즈 사이의 바닷가에서 정차 해 놓고 잠을 자려는데, 

흑인 서너명이 돈 달라고,  

나의 camper 를 흔들어 대기도 했다. 


이럴 때 나는 어떻게 했을까 ?

나는 웃으면서,  

open House  할테니, 기다리라 해 놓고는 

내가 가지고 다니는 작은 밥상을 펼처 놓고는 

지갑 부터,

여기저기에 있는 돈을 다 꺼내어서 가지런히 놓고 

가지고 다닌 식료품 까지 다 보여 준다.

물론 침대 밑에 비상금으로 20불 짜리 두장 까지 다 꺼내서  나란히 놓는다.

이런 걸 다 보게 한다.


크레딧 카드는 너희가 가져가면 다 알게 되니,

이건 놔두라고 한다. 

당시에 현금이 280불 정도 ?  

자동차 속과, 캠퍼 속을 다 보여 주고는 ,,,,

필요한것 있으면 가져가라 한다.


***  물론 이 때 다른 곳에 천 불 정도가 있었다.  ***


겁에 질린 표정을 하거나,,, 화난 표정은 안 한다. 

나와 체구가 같은 사람을 찾아서.

“ 헤이 바리, 유어후레임 룩스라이크 미. 

( 여보게 친구. 너의 몸 사이즈가 나랑 같구나. )

하면서 멀쩡한 옷을 골라 준다.

이 모든게 한시간 반 정도에 일어난 일이다.


결과는 280불을 반으로 나누어서,

140불은 자기들이 가져가고,

140불은 나 더러 쓰라고 인심을 …. ㅎㅎㅎ


맥주 한캔 하고 생선 튀김 몇조각 주고는 이거 먹고 잘 자라면서…. 그들은 갔다.


죽는게 좋았을까 ? 

살아 있는게 좋았을까 ?


사람마다 다르겠지만, 

이런 상황에서의 대처 능력이란, 

빠른  순발력으로 판단을 해서  대응을 해야 한다. 

영어를 잘 한다는 한국 사람. 흑인 들과 소통하기는  쉽지가 않다. 

그들의 영어에는 동사가 자주 생략을 한다. 

나는 영어를 모르지만, 눈치로 다 알아 차린다.


캘리포니아에서는 거짓말 쟁이란 “ 볼로니 “ 라고 하지만,

텍사스로 가면 “ 점 보 “ 라고 한다던가 ?

이런 말을 알고 있어 봐야 사용 할 기회는 없다. 

그러나….. 여행 중에 만난 미국 사람들과 농담 따먹기 할 땐

유용한 도구가 된다.


고로 나는 Unusual Man  이라고 한다. 



오늘은 여기까지만. 







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